Friday, December 11, 2009

Excerpt of article by Andy Robinson (lavanguardia.es)

El ejemplo de Sushila y Nohra

Los estimados 15 millones de recicladores de basura en los países pobres son "los héroes no reconocidos del clima" -según Neil Tangri activista de san Francisco-. Un turista que sale del aeropuerto de una capital en Asia, África y America Latina y ve a los recicladores como hormigas en montañas de basura, puede asustarse. Pero reciclan el 80% de los residuos en los países pobres, uno de los motivos por los cuales sus emisiones per capita son más o menos las que los países ricos deben alcanzar en las próximas décadas para evitar una catástrofe. "Reducir, reusar y reciclar basura es la forma más fácil y eficaz de reducir emisiones de gases invernaderos", dice Tangri.

Lo lógico seria que Sushila y Norah estuvieran asesorando a Yvo de Boer, Barack Obama, José Luis Rodríguez Zapatero en esta cumbre. Porque -como advierte George Monbiot en su libro Calor, como parar el calentamiento global (RBA 2006), si nos olvidamos del camino fantasioso de high tech y mercados de emisiones con sus derivados y subyacentes, existe una crudísima realidad. Monbiot recuerda una conferencia en Londres en la que explicaba que una reducción del 80% de emisiones de CO2 probablemente sería necesaria para estabilizar el clima, y alguien en el publicó preguntó: "¿Cómo sería Inglaterra tras una reducción del 80% de emisiones?" Y el veterano ambientalista Mayer Hillman, que estaba en el panel con Monbiot, respondió: "Pues, como en el Tercer Mundo".

Pero lejos de pedir consejos a los recicladroes, la cumbre está promoviendo mecanismos de mercado que les quitan de en medio. Porque bajo el sistema Mecanismo de Desarrollo Limpio (el famoso CDM) -creado para permitir que países ricos "offset" compensen sus emisiones financiando la reducción de emisiones en los pobres- existen abundantes créditos de CO2 para financiar nuevas incineradoras y vertederos bajo tierra equipados con las últimas tecnologías de convertir "basura en energía", es decir mini centrales que convierten los residuos y el gas metano que emiten en electricidad. Se están beneficiando varias multinacionales españolas -entre ellas una de Florentino Perez- que se han hecho con la gestión de residuos en ciudades latinoamericanas. Pero no hay ningún crédito para los recicladores como Sushila y Nohra pese a que sabemos que su labor reduce CO2 frente a los hipotéticos ahorros de las plantas financiadas por el CDM.

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English Translation

The estimated 15 million waste pickers in poorer countries are "the unsung heroes of climate," according to Neil Tangri, an activist from San Francisco. A tourist, who leaves an airport from a capital city in Asia, Africa and Latin America and sees waste pickers like ants in mountains of garbage, might get frightened. But they recycle 80% of waste in poor countries, one of the reasons why their per capita emissions are, more or less, what rich countries should achieve in the coming decades to avert a catastrophe. "Reduce, reuse and recycle trash is the easiest and most effective way of reducing greenhouse gas emissions," said Tangri.

It would be logical if Sushila and Norah were advising Yvo de Boer, Barack Obama, José Luis Rodríguez Zapatero in this summit. Because, as George Monbiot notes in his book Heat, How to stop the planet burning (RBA 2006), if we forget the imaginative ways of high tech and emissions markets, with its derivatives and underlying [substances], there is a crude reality. Monbiot recalls a conference in London in which he explained that an 80% reduction in CO2 emissions would probably be necessary to stabilize the climate, and someone in the audience asked: "How would England be after an 80% reduction in emissions?" And Mayer Hillman, veteran environmentalist, who was on the panel with Monbiot, said: "Well, as in the Third World."

But far from asking waste picker's advice, the summit is promoting market mechanisms, which remove them from the middle. Because under the system of Clean Development Mechanism (the well-known CDM) -created to allow rich countries to "offset" their emissions by financing the reduction of emissions from the poor- there are plenty of CO2 credits to finance new incinerators and underground landfills equipped with the latest technology to turn "trash into energy, i.e. mini power plants that convert waste and emitted methane gas into electricity. Several Spanish multinationals are benefiting -including one of Florentino Perez- which were created through waste management in Latin American cities. But there is no credit for waste pickers such as Nohra and Sushila, although we know that their work reduces CO2 compared to the hypothetical savings of plants financed by the CDM.

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