Saturday, December 12, 2009

As Seen on TV: Something Rotten in the State of Denmark

Our friends in one of the organizing groups told us they were not expecting any trouble. Saturday's march for a fair, ambitious and binding ("FAB!") climate change deal was billed as "family friendly" with about 60,000++ people expected on the streets of Copenhagen in a peaceful demonstration -- the largest in Denmark's history.

When it started we were all excited and walking in a group with our banner held high: RESPECT FOR WASTEPICKERS: PROTECT THE CLIMATE THROUGH RECYCLING! Around us were environmental groups from across Europe and around the world, some dressed in costumes (Pirates Against Climate Change!) and carrying their own banners. Personal favourites included "The Emperor's New Climate Clothes..." with a painting of a naked Barack Obama (the US not making friends here in Copenhagen with their involvement in last week's so-called "Danish text") and the papier-mache head of Karl Marx with a sign that said: "It's the economy, stupid!"

It was cold, especially since most of our group were from tropical countries, but we were dressed for it and along the route there were portable people's kitchen's serving vegan soup and tea. Music blaring from speakers, people laughing and chanting (VAMOS RECICLAR, NO INCINERAR!). We walked for just over an hour and had just crossed the bridge leaving Christianshaven when along the alleyways next to us we began to notice police gathering in riot gear in front of their vehicles. Within minutes there was chaos as a block of riot police cut off the march and then drove armoured vehicles into the space to pen in a block of protesters. We could hear police dogs barking.

Our group was relieved to find itself on the other side of the police pen...until we took a quick count and realized our Indian friends (Poornima, Sushila, Baby, Mohan and Malati, along with Neil of GAIA) were caught on the other side. They watched in the freezing cold for an hour as police arrested a few youths who were suspected of doing something...our group had seen no provocation before the police moved in. Eventually, after asking several times and making the case that the women from India were not dressed for the weather (whatever works!!) they were allowed to leave via a route at the back of the police cordon. As we were reunited with the group, the police began rounding up the group of drummers who had been playing music on the other side of the armoured vehicles and encouraging people to chant "Let Them Go!"...presumably the new Danish law has provisions for practising musical solidarity without a license. We later heard on the news that over 900 people had been arrested, with only 6 people formally charged.

Traducción Español

Como en la TV: Algo podrido en el Estado de Dinamarca

Nuestros amigos, en uno de los grupos organizadores nos dijeron que no esperaban ningún problema. La manifestación del sábado justa, ambiciosa y vinculante ( "FAB!"), el tratado sobre cambio climático fue calificado como "familiar" con unas 60.000 + + personas esperadas en las calles de Copenhague, en una manifestación pacífica - la más grande en la historia de Dinamarca.

Cuando empezó todos estábamos contentos y caminando en un grupo con nuestra bandera en alto: ¡RESPETO A LOS RECICLADORES: PROTECCIÓN DEL CLIMA A TRAVÉS DEL RECICLAJE! A nuestro alrededor había grupos del medio ambiente de toda Europa y de todo el mundo, algunos vestidos con trajes (¡Piratas contra el cambio climático!), y llevando sus propias pancartas. Mis favoritos incluyeron "La nueva vestimenta climática del emperador..." con una pintura al desnudo de Barack Obama (los EE.UU. no están haciendo amigos aquí en Copenhague con su participación la semana pasada en el llamado "Texto Danés"); y la cabeza de Karl Marx en papel-maché con un letrero que decía: "Es la economía, estúpido! "

Hacía frío, especialmente porque la mayoría de nuestro grupo son de países tropicales, pero estábamos vestidos para la ocasión y a lo largo de la ruta había cocinas portátiles sirviendo sopa vegetariana y té. La música a todo volumen de los altavoces, la gente riendo y cantando (¡VAMOS a reciclar, No incinerar!). Caminamos un poco más de una hora y acababamos de cruzar el puente dejando Christianshaven cuando a lo largo de los pasillos junto a nosotros empezamos a notar a la policía antidisturbios reuniéndose frente a sus vehículos. En pocos minutos se produjo el caos cuando un bloqueo de la policía antidisturbios cortó la marcha y luego se dirigieron en vehículos blindados en el espacio para acordonar a los manifestantes. Podíamos oír ladrar a los perros de la policía.

Nuestro grupo se sintió aliviado al verse en el otro lado del cordón polical... hasta que tuvimos un conteo rápido y nos dimos cuenta de que nuestros amigos de la India (Poornima, Sushila, Baby, Mohan y Malati, junto con Neil de GAIA) fueron capturados en el otro lado. Vimos en el frío durante una hora mientras la policía detuvo a unos jóvenes que eran sospechosos de haber hecho algo... nuestro grupo no había visto ningún tipo de provocación antes de que llegara la policía. Eventualmente, después de pedir varias veces y poner el caso de que las mujeres de la India no estaban vestidas para el clima (¡lo que funcionara!) se les permitió salir a través de una ruta en la parte posterior del cordón policial. A medida que nos reunimos con el grupo, la policía comenzó a detener al grupo con los tambores que había estado tocando la música del otro lado de los vehículos blindados y animando a la gente a cantar "¡Déjenlos ir !"... aparentemente la nueva legislación danesa tiene disposiciones para la práctica de la solidaridad musical sin licencia. Más tarde escuchamos en las noticias que más de 900 personas habían sido detenidas, con sólo 6 personas acusadas formalmente.

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